Si vous avez un chien de berger, vous avez peut être connu ou connaissez ce souci du chien qui court après les voitures, coureurs, cyclistes...

Il faut tout d'abord savoir que l'instinct de prédation est normal chez le chien mais il devient un problème quand il a été renforcé, c'est-à-dire chaque fois que le chien a pu poursuivre, cela lui fait comme un shoot d'adrénaline dont il peut devenir dépendant ce qui le pousse à continuer.

Avec la sélection génétique, l'humain a fixé et renforcé les deux premières phases de la prédation : fixer et poursuivre chez les chiens de berger.

Si ce besoin ne peut pas être exprimé, il trouvera le moyen de le faire car cette habitude est ancrée en lui. Pouvoir le mettre au troupeau reste la meilleure des solutions. Mais rassurez-vous il est tout de même possible de travailler sur cette habitude sans troupeau.

Si votre toutou est encore chiot, il ne faut pas renforcer cette habitude dès tout petit en le faisant jouer à la balle ou à poursuivre des jouets pendant des heures. Ce type de jeu ne fait que renforcer cet instinct et ne doit être effectué que s'il est bien cadré.

Ensuite, il faut subvenir à ses besoins d'activité physique et mentale. Un chien de berger a besoin de longues balades et de travailler le mental (sans le surstimuler). S'il s'ennuie et a un trop plein d'énergie, il l'évacuera en poursuivant.

Pour finir, il va falloir le conditionner afin que son réflexe "je fixe - je poursuis" devienne "je fixe, je regarde mon maître" en le travaillant à bonne distance, suffisamment près pour qu'il s'y intéresse et suffisamment loin pour qu'il puisse rester concentré sur vous. Quand le vélo ou la voiture passe, récompensez le chaque fois qu'il regarde et se détourne - s'il essaie de courir après c'est que vous êtes trop près pour l'instant, s'il connait le "tu laisses?" vous pouvez l'aider en lui demandant.

Le plus logique est de le récompenser en lui lançant une balle car de toute façon l'instinct est là, il a BESOIN de poursuivre mais on peut lui faire comprendre ce qu'il est acceptable de poursuivre et ce qui ne l'est pas, son choix entre tenter de poursuivre une voiture et pouvoir poursuivre sa balle en jouant avec son maître, sera vite fait.

Petit à petit, la distance entre vous et le déclencheur diminuera. Commencez en laisse / longe afin de ne pas le laisser se renforcer en poursuivant.